这位在麻省理工待了42年的名誉校长说,他们一直在学生身上寻找这些品质

摘要: 世界最好的理工大学青睐什么样的学生?

09-12 09:52 首页 外滩教育

点  美国麻省理工学院(简称MIT)是世界学生梦想的学府,建校至今共产生过85位诺贝尔奖得主。MIT以高标准要求筛选全球申请者,今年录取率仅有7%。什么样的孩子会被MIT选中?外滩君见到了MIT名誉校长Eric Grimson,这位教过约13000名MIT学生的教授,以经验告诉我们“MIT人”具备的特点。


文 | 孙鲁妮    编辑丨李臻

 

(MIT校园一角:麻省理工学院第十三任校长Jerome Weisner曾经说过“Getting an education from MIT is like taking a drinkfrom a fire hose.”意思是在麻省理工学院读书就像是从消防栓里喝水)

 

当谈到“世界上最好的理工大学是哪个”时,共产生过85位诺贝尔奖得主,并且去年位列QS世界大学排名第一的麻省理工大学(MIT)当选几乎毫无争议。

 

近日,外滩君亲临外滩三号“MIT名誉校长见面会暨人工智能高峰对话”的活动现场,聆听现任MIT名誉校长Eric Grimson教授对MIT未来发展的展望。在会场上,他特别谈到了以下几个问题:

 

  • MIT究竟想招怎样的学生?

  • 他们对学生未来的预设是怎样的?

  • 现在在MIT校园里读书的学生是怎样的人?

 

如果你对这些问题感到好奇,不妨来听听Eric Grimson教授的讲述。


Eric Grimson教授


Eric Grimson教授目前是麻省理工学院学术发展名誉校长,他也是计算机科学与工程教授,同时担任麻省理工伯纳德·戈登(Bernard M.Gordon)医学工程主席。


有人让这位已经在MIT待了42年的教授做了一番计算,至今共教过多少学生。Grimson教授风趣地表示,他做了一次特别不严谨的计算,大概一共“祸害”了13000名MIT的学生,但如果算上在线课程的话,那大概有80000人,而且遍布全世界。所以说如果有人要为近年来软件工程方面的糟糕表现负责任的话,他估计难逃“背锅”的命运。

 

在学术领域,Eric Grimson教授的研究团队引领和发展了最先进的动作和行为识别系统、物体和人体识别、图象数据库索引、图象引导手术、场景建模等许多计算机视觉领域的系统。此外,Grimson教授还是美国人工智能协会院士,电气电子工程协会院士,国际计算机协会院士,并获得MIT工程学院Bose卓越教学奖。

 

那么,在这样一位“牛教授”眼中,MIT的学生应该是什么样的呢?在现场,Grimson教授与我们分享了几位今日的MIT学生的故事。

 

1、不当好田径选手的程序员不是好学霸

 

首先,Grimson教授讲述了一位叫麦瑞·甘(音译)的女生的经历。她来自加利福尼亚,父母是华人,在MIT读的是计算机专业,GPA接近满分,是非常聪明的一位女生,同时性格也很好。


她和她的团队最近在研究的项目是:如何通过技术去预测孩子可能存在的阅读障碍。同时,她也是一名非常好的田径选手,今年连续第二年被评为最佳女运动员。

 

这就是今日MIT学生的样子。

 

2、具备全球视野以及文化敏感度

 

今天MIT的学生会发现,他们不仅仅在学术方面需要有所建树,还需要了解上海、班加罗尔或者约翰内斯堡的市场。MIT现在有一个项目,会帮学生找一些实习的机会,遍布全世界25个国家,有可能是到一个NGO(非营利组织),也有可能是去一个实验室。

 

每个暑假会有90名MIT的本科生到国外实习,占本科生总数的20%。也就是说,在四年之中MIT的本科生大概有80%的学生会参与到这个项目。参加这个项目还会有一些额外要求,比如在参加项目之前必须进行语言训练。中国是最受欢迎的项目目的地之一,申请的学生们必须先花一年时间学习中文,为了更好地融入中国当地环境,除此之外还会进行文化方面的培训。

 

Grimson教授分享道,有一位本科生去日本做这个项目,在丰田的实验室做自动驾驶汽车的实习,回来以后感到非常开心,特别还提到文化培训的重要性。


他说在日本文化里,平日里给上司提意见是非常越矩的事,除非是在在周五大家去酒吧喝一杯的时候。在第一周他就看到了一些可以提高的地方,但一直忍着没说。所以,且不论他在这次实习过程有没有专业方面的收获,他所学习到的“一定要尊重当地的文化”这一点就很重要。具备了这种文化敏感度,一定会帮助他成为更好的全球领袖。

 

这也是今日MIT学生的样子。

 

3、为了改变世界

 

Grimson教授表示,在过去四十年的时间里,他们发现在学生当中慢慢产生了一种变化,那就是现在的MIT学生不仅仅是数学或者物理非常好,他们还对其他学科富有兴趣。


二十年前,学生们来到MIT的时候会说,自己想成为一名经济学家、程序员或数学家。而今天的学生来到MIT会说自己希望解决清洁能源的问题,解决气候变化的问题等等。他们不在乎到什么专业去学什么学科,他们在乎的是——是否能真的改变世界。

 

这是今日的MIT学生。


Eric Grimson教授

 

MIT想要寻找的学生的样子


我们已经知道今天MIT校园里学生们的模样,那怎样的学生才能在申请时,得到MIT的另眼相待呢?

 

Grimson教授说,其实这个问题也是他们一直以来在思考的,他一直在尝试为理想中的MIT学生描绘一幅画像:这样的一个学生来自于哪里?Ta有怎样的体验?又是如何通过自身的改变进而去影响其他人的?

 

然后他发现其实很难得到这样一幅准确的画像,因为MIT学生身上的品质有一部分是可以量化的,也有一部分难以量化,但它们之间都有着共通的地方。

 

1、学术表现优异

 

可以量化的部分指的就是分数。MIT是对学术要求很高的学校,学生们都是以绝对优异的成绩进入MIT。很多本科生刚刚进入学校,就会被学长学姐们教导,在study(学习)、social(社交)、sleep(睡觉)三者之中最多只能取其二,然后很多学生发现,其实能做好其中两项就很厉害了。

 

Grimson教授在现场还为我们分享了一些与MIT招生有关的数据。MIT今年的录取率只有7%,对于中国来说,国际学生的录取率会更低一点。这其中有47%是女生,另外还有18%的学生是家庭中第一代进入大学深造的孩子,这说明MIT一直致力于找到最好的人才,不管他们的背景如何,又或者能不能负担得起学费。

 

虽然MIT的工程学院在大家的认知里,太好了以至于很难进,但它的录取率在所有学科里还不算是最低的。录取率排在倒数第二的是计算机科学专业,只有4%。而录取率最低的学科是哲学,只有2%。

 

相信很多人都没有预料到,虽然这个社会对于哲学家的需求不是很大,但它却是重之又重的学科。哲学研究的最重要的问题不是知识和真理,而是思考和思考的方式,这是每个人都绕不开的。

 

2、有自己的热爱

 

另外,与分数同等重要的,是学生是不是有自己所热爱的领域,并为之不断努力。比如在一些比赛中是不是获得了相应的一些殊荣,比如会不会演奏一些乐器或者是有其他相关的兴趣爱好。


但如果在一个有20个兴趣爱好的申请者和一个有2个兴趣爱好的申请者中做选择的话,MIT会选择那个只有两个兴趣的学生,因为他们更加看重学生是否能专注在自己热爱的领域里。

 

3、领袖气质

 

画像的另外一个要素是领袖气质,也就是学生是否具有领导能力。MIT希望他们的学生能够成为未来世界的领袖,在各个行业扮演着领导者的角色,他们需要知道如何领导一个团队,如何带领一个团队克服各种各样的问题。

 

总的来说,Grimson教授对渴望进入MIT的学生提出的建议是:在申请的时候,说说你对哪些事物充满热情,想怎样改变世界,又是如何做一位领袖的。这些就是MIT一直在申请者身上所寻找的气质。


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